Kevin Kraus

Herbalife-medarbeider Kevin Krauss hadde konkurrert i Herbalife Triathlon de siste sju årene, men arrangementet i 2014 var et kapittel for seg. Den sommeren kom han ut for en alvorlig motorsykkelulykke på vei hjem fra jobb. Han våknet opp på sykehuset, desorientert, og med den venstre foten stygt skadet. Legene gjennomførte ni ulike operasjoner, men de klarte ikke å redde foten. 7. juni 2014 ble foten delvis amputert. Kevins far beskriver hvor aktiv sønnen var, og at han ikke kunne forstå hvordan kan skulle lære seg å leve med bare én fot som var helt funksjonell. I dagene og ukene etter ulykken tok Kevin seg i å tenke “Hvorfor meg”? Han så to veier fremover – én fylt av selvmedlidenhet, tvil og anger, og én hvor han møtte utfordringen og viste seg selv at han kunne overvinne alle hindringer. Med støtten fra familie, venner og kollegaer var ikke selvmedlidenheten lenger et alternativ. “Kolleagene i Herbalife arrangerte en stor fotoøkt der hundrevis av dem kom sammen for å bli fotografert mens de gjorde stå-på-tegn. Det var utrolig rørende å motta det”, minnes Kevin. Moren forteller om hvor ivrig han var etter å gå igjen da han kom hjem fra sykehuset, og han var også ivrig etter å besøke proteselegen. Han sjokkerte legen da han reiste seg og begynte å gå på den nye protesen rett etter at han hadde fått den på. Kevin ble mer ivrig enn noensinne etter å fullføre triatlonen og fortsatte å trene hardt på tross av sitt nye handikap. På løpsdagen var nervene i høyspenn, men alle forberedelsene betalte seg. Han forklarer: “Å konkurrere i en triatlon er den ultimate testen på mental styrke. Det tvinger utøveren til å presse seg gjennom den fysiske smerten og finne sin indre styrke. Å krysse mållinjen i Herbalife-triatlonen var den beste følelsen jeg hadde hatt på en lang, lang stund.” Nå ønsker Kevin å komme enda sterkere tilbake på neste triatlon. “Jeg vil ikke at folk skal se på meg og si: ‘Wow, det var bra, bra for ham.’ Jeg vil at de skal se på meg som en konkurrent og prøve å holde tritt med meg”, sier han. “Ikke bruk tid på å synes synd på meg. Ingenting skal stoppe meg. Jeg er tilbake.”

His mom describes how when he came home from the hospital he was eager to get walking again, and he was also enthusiastic to visit the prosthetic doctor. He shocked his doctor when he got up and started walking on his new prosthetic immediately. Kevin was driven more than ever to finish the triathlon, continuing to train hard for it. On the day of the race, his nerves were high, but all of his preparation paid off. Competing, and then crossing the finish line, was the best feeling he had in a long time. Kevin says he wants to come back even stronger for the next triathlon. He doesn’t want people to look at him and say, “Good for him.” He wants people to see him as the competition that they need to try and keep up with. Most of all, he says he doesn’t want anyone to feel sorry for him, because he’s back.

“Competing in triathlons is the ultimate test of mental fitness. It really forces an athlete to push through that physical pain and find the inner strength."

“Crossing the finish line at the Herbalife triathlon was the best feeling I’ve had in a really long time.”

“I don’t want people to look at me and say, ‘Wow, that’s great, good for him.’ I want them to see me as the competition and try to keep up with me.”

“Do not spend any time feeling sorry for me. Nothing is going to stop me. I’m back.”

“My Herbalife coworkers arranged a big photo session where everyone made signs and took pictures with hundreds of people who I work with. It was so touching to receive that.”

—Kevin Kraus